Przyczyny atopowego zapalenia skóry

Przyczyna atopowego zapalenia skóry nie jest znana, jednak wydaje się, że choroba jest wynikiem połączenia czynników środowiskowych i dziedzicznych (genetycznych).

Jeżeli rodzic miał egzemę lub inną chorobę atopową, jak katar sienny lub astma, istnieje zwiększone prawdopodobieństwo, że atopowe zapalenie skóry rozwinie się u dzieci. W przypadku gdy oboje rodziców cierpi na jakieś schorzenie atopowe, prawdopodobieństwo dodatkowo wzrasta. Chociaż niektóre dzieci wyrastają z objawów skórnych, to w przybliżeniu u połowy z nich rozwija się później astma lub katar sienny. W dowolnym momencie czynniki środowiskowe mogą wywołać objawy egzemy u osób, u których występują odziedziczone skłonności do chorób atopowych.

Powiązana z atopowym zapaleniem skóry jest także nieprawidłowa praca systemu immunologicznego ciała – układu odpowiedzialnego za odporność, który rozpoznaje i zwalcza wirusy i bakterie atakujące organizm. Naukowcy odkryli, że u ludzi z atopowym zapaleniem skóry, występuje niski poziom cytokiny niezbędnej do zdrowej pracy układu immunologicznego oraz wysoki poziom innych cytokin, powodujących reakcje alergiczne. Układ odpornościowy może mylnie wytworzyć stan zapalny w skórze, pomimo braku poważnej infekcji, co postrzegać można jako formę reakcji odpornościowej organizmu, skierowanej przeciwko własnym tkankom.

Kiedyś lekarze sądzili, że powodem atopowego zapalenia skóry są schorzenia natury emocjonalnej. Aktualnie wiadomo, że czynniki emocjonalne, takie jak stres, mogą nasilać objawy egzemy, ale nie są przyczyną choroby.